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Mari Lwyd serait selon le folklore gallois une vieille coutume pratiquée essentiellement durant les périodes de fin d’année (de Noël au Nouvel An).


Mari Lwyd : une étonnante légende de Noël galloise
Crédit : Droits Réservés (Dr)

Si Mari Lwyd est un évènement particulier des fêtes de fin d’année au Pays de Galles, comment s’organise-t-il ? Et depuis quand existe-t-il ?

Ce serait a priori dans les années 1800 qu’on aurait retrouvé les premières mentions écrites de cette fête. A l’époque on parlait de waissailing (en bonne santé selon la traduction anglo-saxonne) qui était une pratique consistant à faire du porte à porte afin d’offrir de la bière ou du vin chaud épicé dans la ville de Llangynwyd (ville galloise où on supposerait la naissance du Mari Lwyd).

On utilisait une fabrication de fortune composée d’un crâne de cheval monté sur un poteau revêtu d’un drap blanc afin de dissimuler l’individu désigné pour transporter ce qui était le symbole du Mari Lwyd. Il est souvent accompagné d’un groupe de personnes portant des rubans et des rosettes de différentes couleurs. Une fois que l’ensemble de cette troupe a trouvé une maison, ils frapperaient à la porte de cette dernière et chantonneraient un dialecte qui consisterait à demander la permission d’entrer. La coutume voudrait que le résidant refuse l’entrée du groupe dans sa demeure et ainsi une conversation démarrerait jusqu’à ce que ce dernier décide finalement par accepter l’entrée de la troupe chez lui. Une fois à l’intérieur, ces derniers se mettraient à courir renversant tout sur leur passage et le préposé au maintien du Mari Lwyd ferait claquer les mâchoires de ce dernier. Une fois cette sorte de rituel effectué, à ce moment-là on offrirait à l’hôte de la bière ou du vin chaud épicé.

Avons-nous une explication quant à l’origine du nom de cet évènement particulier ?

Beaucoup de personnes suggèreraient l’idée que le Mari Lwyd serait une fête de tradition pré-chrétienne.

En effet un homme répondant au nom de David Jones aurait fait une analyse étymologique en 1888 afin de comprendre l’origine de cette fête. Ce dernier pensait que c’était une référence à Marie, la mère de Jésus, et que l’évènement en question serait une commémoration de sa fuite d’Égypte avec son mari Joseph. Lorsqu’ils ont fui la terre des pharaons, Marie aurait chevauché un âne et Jones pense que le crâne de cheval utilisé serait justement une référence à cet âne. 

Un autre homme nommé Leate aurait confirmé la thèse de Jones et il aurait même été plus loin dans ses analyses. Il pense que le Mari Lwyd se serait développé au moment de la christianisation de la Grande-Bretagne. Néanmoins, certains spécialistes en histoire des religions ont contredit cette thèse dans la mesure où le Pays de Galles a toujours été, selon eux, un pays protestant et non catholique.

Enfin, une autre théorie a été apportée par des folkloristes qui pensent que le Mari Lwyd aurait un lien avec la Samhain (fête qui serait en quelque sorte l’ancêtre de celle d’Halloween). Pour appuyer cette hypothèse, ils seraient parti du principe que le symbole de cette fête pré-chrétienne serait plutôt « un cheval de mort » ou quelque chose censé représenter un ancien personnage ayant le rôle de « porteur de fertilité ».

Vous l’aurez compris, les origines du Mari Lwyd sont très variées et complexes.

Par la suite et si on étudie l’histoire de cette fête galloise, elle aurait été à un moment donné proscrit du fait que cette dernière de par son rituel entrainait trop souvent du vandalisme et incitait beaucoup trop à la consommation d’alcool. Le Mari Lwyd renaîtra néanmoins dès le 20ème siècle et encore aujourd’hui à l’approche des fêtes de Noël et du Nouvel An, il continuerait d’être pratiqué.

Crédit-Image à la une : Droits Réservés (DR)

Certaines données cet article proviennent de :

  • https://en.wikipedia.org/wiki/Mari_Lwyd
  • http://www.mariellebrie.com/jour-22-la-flippante-tradition-galloise-de-noel/
  • http://www.laboiteverte.fr/photo-mystere-n197/


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John Sinclair

John Sinclair est un grand passionné d’histoire, de tout ce qui touche au paranormal et, de manière générale, à l’étrange. Une passion qui a démarré avec l’écriture d’articles sur le sujet, sur un blog personnel pour commencer puis finir sur Hellystar, en tant qu’éditeur d’articles. Il a également créé une chaîne YouTube dans laquelle il présente des reportages sur la base de ses recherches et de ses différents travaux. Aujourd’hui, il se lance dans son premier projet d’écriture d’un livre mêlant ses deux passions majeures. Livre : Investigations paranormales – Premiers pas Chaîne YouTube
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