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La historia es más conocida como la maldición de la momia. Que apunta a la del faraón Tutankamón descubierto en 1922 por un egiptólogo y su equipo. Tras este hallazgo histórico, 27 personas fueron asesinadas, todas consideradas sospechosas. Una mirada hacia atrás a una fascinante historia antigua, que ha sido la base de muchas películas y libros sobre el tema, pero sobre todo, de un mito.


(Crédito : national oto compagny collection)

El 4 de abril de 1922, el renombrado egiptólogo Howard Carter y su equipo descubrieron uno de los mayores hallazgos de su época: la tumba inviolable de un faraón olvidado por la historia, la de Tutankhaton (Tutankamón).

El Faraón era el hijo del Faraón Akenatón y una de sus hermanas cuya identidad permanece desconocida hasta el día de hoy. Tras la muerte de su padre a la edad de 9 años, se le considera demasiado joven para gobernar. Los ministros de su padre se ocuparon entonces de los asuntos de la corte faraónica bajo el yugo de la reina Ânkh-Khéperouré, la primera esposa y hermana del antiguo faraón. Cuando desaparece misteriosamente, el joven Tutankhaton se convierte en el faraón de Egipto. Fue asesorado por los asesores de su padre, Aÿ (que más tarde le sucedió) y el general Horemheb (que más tarde le sucedió).

(Máscara funeraria del faraón, crédito Bjørn Christian Tørrissen)

Se casó con su hermana Ânkhésenpatoon (hija del ilustre Nefertitititi y Amenhotep IV) y tuvo dos hijas que murieron jóvenes con su esposa. No tendrá más hijos. Durante su corto reinado, el faraón abandonó el culto de Atón en el que fue criado y cuyo padre adoraba. Además, Tutankhaton significa “reencarnación terrenal de Atón”. Él estableció de nuevo el culto del dios Amón. Luego cambia su nombre a Tutankhamón y así se convierte en la reencarnación terrenal de Amén, mientras que su esposa se convierte en Aménkhesenamun. Abandonó la ciudad de Ankénaton para construir templos cerca de Tebas y Karnac para restaurar el culto de Amen. El faraón restaura así las celebraciones de adoración de los dioses abandonados por su padre y permite que Egipto recupere su fuerza financiera desde que la muerte del antiguo faraón había dejado al país endeudado e inestable. Sin embargo, a pesar de sus batallas contra los nubios y asiáticos, las otras huellas de su reinado fueron borradas y robadas en beneficio de Horemheb durante su reinado, al igual que las de su padre hasta el faraón Amenhotep III.

Toutânkhamon tenía una minusvalía en la pierna tras una necrosis ósea que le obligaba a caminar diariamente con un bastón. En su tumba se encontraron más de cien bastones. Las causas de su muerte son todavía objeto de debate, muchos sintieron que fue asesinado porque su cráneo tenía una fractura. Sin embargo, nuevas investigaciones han puesto de relieve el hecho de que había muerto a causa de una infección que había contraído al romperse la pierna. Sólo habría sobrevivido a su fractura por unos días. El rey también tenía un sistema óseo frágil, al igual que su incestuosa familia. Contrajo malaria y osteocondritis (malformación de huesos y cartílago). Su reinado fue borrado de la memoria egipcia hasta 1922.

Si el descubrimiento de la momia había tenido el efecto de una bomba, son sobre todo las dramáticas circunstancias que han quedado en la memoria hoy en día. El 4 de noviembre de 1922, Howard Carter descubre la tumba del faraón olvidado, después de largos días de excavaciones arqueológicas, el egiptólogo logra entrar en la tumba con su amigo Lord Carnavron: el 19 de noviembre de 1922 entran en la tumba. Entre dos el canario de Carter es devorado por una cobra, para los obreros es un mal presagio y muchos hablan en este momento de la maldición de la momia que caerá sobre todos aquellos que se atrevan a profanar la tumba del faraón.

(Lord Carnavron, crédit : Mykreeve)

La historia oficial de la maldición comenzó el 5 de abril de 1923 cuando Lord George Carnavron murió a causa de una picadura de mosquito. De hecho, habiendo fracasado en curar su mordedura y habiendo contraído una infección que causó una septicemia fatal combinada con una neumonía. En mayo de 1923, fue en torno al profesor La Fleur, amigo de Howard Carter y arqueólogo, quien había contribuido al descubrimiento de la tumba que murió de neumonía ampollosa. El financiero George Gould también murió de neumonía violenta el 16 de mayo de 1923, después de visitar la tumba. El coronel Aubrey Herbert, hermanastro de Lord Carnavron, murió el 26 de septiembre de 1923 de una sepsis (infección general) después de una cirugía dental a la edad de 43 años, poco después de salir de El Cairo y visitar la tumba.

La maldición continúa en 1924 con el suicidio de Hugh Evelyn White, quien fue uno de los primeros contribuyentes en entrar a la tumba real. Fue el turno del radiólogo de la momia, Archibald Douglas Reed, de morir de una infección ese mismo año. La historia continúa en 1926 con la misteriosa muerte de la enfermera que cuidó de Lord Carnavron durante su fiebre, que estaba presente en el lugar. En 1929 el arqueólogo Arthur C. Mace murió de muerte natural, había derribado la pared de la cámara funeraria con Howard Carter. Luego, en 1928, fue el secretario de Carter, Richard Bathell, quien murió de un derrame cerebral en la cama a la edad de 35 años.

La maldición hace una pausa para recargar sus baterías para reanudarse el 2 de noviembre de 1935 con la muerte por infección estreptocócica de James Henry Breasted, arqueólogo que dirigió nuevas excavaciones en la tumba del faraón y publicó un libro sobre este tema en 1923. Luego le tocó a Howard Carter dar su último suspiro el 2 de marzo de 1939 de cirrosis hepática. En 1964 Mohammed Mehri, director del departamento de antigüedades del museo de El Cairo murió a su vez después de haber firmado para que el tesoro del faraón sea transmitido al museo del pequeño palacio en París, muere de una hemorragia cerebral. En 1969, la viuda de Lord Carnavron, Lady Almina, murió de neumonía y en febrero de 1972 Gamal Mehrez, sucesor de Mohammed Mehri en el Museo de El Cairo, murió de la misma manera después de firmar para la Exposición del Tesoro de Tutankamón en Londres. También hubo muertes de otras personas que no se registraron a tiempo, la historia cuenta que fueron trabajadores que participaron en la apertura de la tumba y curiosos que también sufrieron el relámpago del faraón.

(Lord Carnavron, Lady Herbert y Howard Carter en los escalones de la tumba de Tutankhamón, crédito Harry Burton).

La última víctima de la maldición de la momia es Lady Evelyn Herbert en 1980, a la edad de 79 años de causa natural. Ella era la hija de Lord Carnavron y había visitado la tumba en el momento del descubrimiento.

Los periódicos de la época propagaron muy rápidamente la historia tan pronto como Lord Carnavron falleció, resaltando la maldición de la momia y extendiéndola rápidamente por todo el mundo. Se presentan muchas teorías sobre las verdaderas causas de muerte, las bacterias del sueño, el gas en las escamas de la momia, etc… Pero muchas de las víctimas murieron de neumonía o infección bacteriana. Una teoría científica de la Dra. Caroline Steigner-Philipp cree que los culpables de la maldición son los hongos. De hecho, las costumbres egipcias eran poner comida en las tumbas para que las momias pudieran comer durante el viaje al más allá. Según ella, los hongos tendrían su origen en el moho de los alimentos podridos, sin aire ambiente, que combinado con la humedad daría lugar a un virus alergénico que podría matar lentamente el fuego. El médico había observado este fenómeno durante el descubrimiento de la tumba de Ramsés II, muchas personas mueren misteriosamente bajo formas mortales de infección.

Pero, este virus podría entonces sobrevivir sólo en presencia de aire, es otra teoría que se presenta. Durante la autopsia de la momia Ramses II se descubren bacterias y hongos que pueden sobrevivir sin aire, poseyendo propiedades particularmente malas para el cuerpo humano (especialmente esporas y bacterias alergénicas que pueden ser mortales). Esta combinación da lugar a un moho particularmente nocivo que puede llevar por su toxicidad a patologías como la depresión, enfermedades internas o infecciones, pero también a la neumonía. Peor aún, este moho puede permanecer dormido durante años, poseyendo propiedades de straphylococcus o Pseudomonas.

Al final, fue Tutankamón y su espíritu quienes vengaron la violación de su guarida (aunque no había ninguna amenaza inscrita en su tumba) o simplemente un pequeño virus patógeno invisible que había hecho su trabajo en engaño. El misterio permanece intacto y la historia siempre permanecerá como una maldición desde el más allá de un faraón olvidado, una vez más popular a través de su descubrimiento y la muerte de 27 personas.

Crédito de imagen en las noticias : JF Bradu



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