Durante casi un siglo, el Valle de la Muerte, tan lejano, tan bello y aterrador de California, ha tenido un misterio: tiene piedras que parecen moverse por sí solas, como sucede en Racetrack Playa, un antiguo lago ahora seco y conocido por sus “Piedras en movimiento”. Este efecto ocurre en algunas otras partes del mundo, aunque Death Valley es el lugar más famoso. El misterio puede haber sido resuelto, al menos en parte.


Credito : Mike Hartmann

En su libro “Mysteries of the World: Unexplained Wonders and Mysterious Phenomena“, Herbert Genzmer y Ulrich Hellenbrand afirman que la tierra perfectamente plana y seca se rastrilla para formar senderos que sugieren que las rocas se han movido a lo largo del suelo.No hay indicios de cómo este movimiento pudo haber sido provocado, y nunca se ha observado ninguna piedra en movimiento.

La verdad es que no todas las piedras del Valle de la Muerte se están moviendo. Algunos sólo se mueven cada dos o tres años, y no todos se mueven en la misma dirección o al mismo tiempo. De hecho, algunas rocas parecen haber hecho empinadas curvas de 90 grados, a juzgar por decenas o cientos de metros de longitud. La mayoría de las piedras no son grandes rocas, pero al contrario, tienen un diámetro de 15 a 45 centímetros en promedio.

Lgcharlot/Wikimedia Commons

Varias teorías han sido propuestas para explicar este curioso fenómeno, incluyendo algún tipo de efecto magnético localizado y desconocido. Esta teoría ha sido rechazada por una variedad de razones, incluyendo que muchas piedras no contienen cantidades significativas de elementos magnéticos como el hierro, y que las piedras no van en la misma dirección. Se ha sugerido que los fuertes vientos en el área pueden desplazar a las rocas después de que el lecho del lago se ha vuelto resbaladizo, especialmente con lluvia o nieve derretida cerca.

La solución más probable al misterio es una combinación de viento, temperatura y agua. Aunque Racetrack Playa es un lago seco, no siempre lo es. El agua se acumula en la superficie después de la lluvia o cuando la nieve de las cumbres circundantes se derrite.

Brian Dunning, un investigador de California que habló sobre este misterio en su podcast en Skeptoid, señala que cuando el agua está presente y la temperatura baja por debajo de la congelación -como a veces está allí- se forma una fina capa de hielo.

Con el hielo moviéndose a la superficie del lago debido a la inercia de toda esta masa glacial circundante, no tendría ninguna dificultad para empujar una roca a lo largo de la tierra fangosa y resbaladiza debajo del hielo. Por encima de eso, a medida que sopla el viento, empuja el hielo que a su vez arrastra las rocas a través del lago zigzagueando y formando senderos en el suelo.

Créditos: PD Photo/Wikimedia Commons

El investigador de la NASA Ralph Lorenz estaba intrigado por las enigmáticas piedras mientras estudiaba las condiciones climáticas en Death Valley. Desarrolló un sencillo experimento sobre “modelo” para demostrar cómo las rocas podían deslizarse a la superficie del lago no tan seco.

“Tomé una pequeña piedra y la puse en un Tupperware, la llené de agua para que quedaran unos milímetros debajo de la piedra”, explicó Lorenz a Institución Smithsonian.

Después de poner el contenedor en un congelador, Lorenz se encontró con un pequeño plato de hielo en el que se enterró la piedra. Al colocar la roca helada en una gran meseta de arena húmeda, todo lo que tenía que hacer era soplar suavemente la roca para que se moviera a través del modelo en miniatura. Y a medida que la roca se movía, formaba un ligero arrastre en la arena.

Además, la tecnología ha participado en el estudio remoto del misterio. En 2013, un equipo de científicos instaló dispositivos GPS activados por movimiento en las rocas. Además, las fotografías en tiempo real capturaron las primeras imágenes de vídeo de las piedras deslizadas en el suelo desértico.

Sin embargo, y hoy en día, el misterio no ha sido completamente resuelto. El video muestra cómo se mueven las rocas más pequeñas, pero nadie ha visto nunca las gigantescas rocas mover un centímetro. Todo esto son sólo hipótesis…

Créditos: Anatoliy Lukich/LiveScience


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Pière J. Robin
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