Un extraño objeto con forma de cigarro ha picado a los científicos desde que dio un pequeño rodeo a través de nuestro sistema solar en 2017. Apodado Oumuamua (nombre real 1I/ʻOumuamua), fue observado por primera vez en el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawaii en octubre de 2017. Posteriormente, Oumuamua comenzó a moverse a una velocidad inusualmente alta y en una órbita diferente a la de los cometas o asteroides, lo que llevó a los científicos a concluir una hipótesis que hizo temblar a más de una persona.


Fue el primer “objeto interestelar” en llegar, pero su visita fue breve. Después de ser visto sobre Chile y otros lugares, Oumuamua dejó nuestro sistema en enero de 2018, dejando muchas preguntas a su paso.

Hoy, dos investigadores de la Universidad de Harvard (más precisamente el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), presentan una sugerencia sorprendente en un nuevo artículo que analiza el movimiento del objeto.

De hecho, los dos investigadores y astrofísicos Shmuel Bialy y Abraham Loeb afirman en este artículo que el objeto Oumuamua sería propulsado al espacio por la presión de la radiación solar, lo que podría explicar su inusual velocidad. Pero para que esta teoría funcionara, dedujeron que el objeto tendría que ser excepcionalmente delgado. Bialy y Loeb analizan entonces cómo un objeto tan delgado puede soportar colisiones con polvo, gases y otros objetos estelares, así como la fuerza de rotación, durante su viaje interestelar.

oumuamoua
El escenario más exótico es que Oumuamua podría ser una sonda completamente operativa enviada intencionalmente cerca de la Tierra por una civilización extranjera”, escriben.

Sugieren que Oumuamua podría tener un sistema de propulsión llamado “Lightsail” que sería una tecnología artificial que utiliza la presión de la radiación solar para moverse.

Esta tecnología se está desarrollando en la Tierra para la iniciativa Breakthrough Starshot, que tiene como objetivo lanzar sondas al espacio impulsadas por velas solares y para la cual Loeb es el presidente del comité asesor.

Su trabajo, que no fue revisado por pares, fue publicado en la plataforma de preimpresión de arXiv para las Cartas de la revista Astrophysical Journal.

Loeb es bien conocido por sus teorías sobre posibles tecnologías extraterrestres. Anteriormente había sugerido que las fuertes señales de radio detectadas en 2007 podrían ser obra de extranjeros que viajan en el espacio en velas solares. Sin embargo, la teoría trata más de la posibilidad que de la probabilidad, dijo Loeb al Washington Post.

Crédito de todas las imágenes de este artículo: ESO / M. Kornmesser (visión del artista) (visión del artista)

 


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Pière J. Robin
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