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El año 2017 fue de gran importancia porque se hicieron muchos descubrimientos revolucionarios en el espacio. Uno de los acontecimientos más significativos del 2017 fue la llegada del primer objeto interestelar, pensado primero como un cometa, un asteroide, una nave espacial alienígena y finalmente clasificado en la sección “objeto estelar”. Descubierta por un astrónomo hawaiano, fue rápidamente llamada “Oumuamua” (nombre real: 1I/ʻOumuamua), que significa “un mensajero distante que viene primero”, reflejando el origen del misterioso objeto.


Los astrónomos creen que finalmente han rastreado el origen del objeto interestelar. Se cree que el asteroide en forma de cigarro proviene del grupo de las Pléyades (cerca de estrellas jóvenes), uno de los lugares más cercanos a la Tierra y mejor percibido a simple vista. Los astrónomos piensan que Oumuamua probablemente fue expulsado de su sistema estelar y enviado al espacio interestelar, lo que lo llevó a pasar frente a nosotros.

Estudios realizados por diferentes astrónomos han demostrado que el misterioso objeto está hecho de hielo con una superficie rica en carbono y tiene una órbita extremadamente inusual. Éste viaja a unos 26 km/s, desde que salió de nuestro sistema solar.

Oumuamua ha sido escaneado usando el Telescopio Green Bank por astrónomos del programa de investigación Breakthrough Listen para detectar posibles señales extraterrestres, pero hasta ahora no se han identificado señales inteligentes, aunque se han planificado más observaciones, señala un artículo en el programa.

Un estudio publicado en aquella época sobre arXiv nos da una visión general del origen exacto de’Oumuamua’.

Al reconstruir el movimiento del objeto, Fabo Feng, investigador postdoctoral de la Universidad de Hertfordshire, indica que Oumuamua probablemente proviene de un grupo de jóvenes estrellas en movimiento, también conocido como la Asociación Local ubicada cerca de las Pléyades. Basado en la trayectoria de Oumuamua, este científico simuló cómo el misterioso objeto podía viajar a través de la galaxia y lo comparó con los movimientos de las estrellas cercanas. La conclusión es que el objeto habría pasado a unos 16 años luz de 109 estrellas.

"Créditos NASA

El estudio señala que es probable que cuando’Oumuamua fue expulsado por primera vez al espacio, hubiera viajado a una velocidad suficiente para “desprenderse” de la gravedad de su estrella en lugar de a una velocidad mucho más rápida que requeriría aún más energía. Esto significa, según la investigación, que el objeto debe moverse relativamente despacio al comienzo de su viaje interestelar.
A diferencia de la mayoría de las estrellas cercanas, Oumuamua se mueve muy lentamente comparado con el movimiento promedio del resto de la galaxia. Esto sugiere que sólo recientemente ha estado viajando en el espacio interestelar y no ha tenido la oportunidad de encontrar muchos objetos masivos que lo aceleran (gracias a la gravedad)”, dice el estudio.

En 2018, Oumuamua aumentó en velocidad, lo que llevó a algunos científicos a hacer preguntas. Vea este artículo.

En cuanto al asteroide expulsado inicialmente, este estudio considera como escenarios plausibles que Oumuamua podría haber sido expulsado de un sistema estelar binario compuesto por dos estrellas (dos soles) en órbita cercana, explica Feng en un artículo escrito por los medios de comunicación The Conversation.
Los objetos en órbita alrededor de una de las estrellas en un sistema binario se verán fuertemente afectados por la gravedad de la otra y, por lo tanto, pueden ser expulsados más fácilmente del sistema que si tuviera una sola estrella”.
Por último, Feng señala que Oumuamua es probablemente sólo la punta del iceberg. Y que hay probablemente más de 46 millones de objetos interestelares similares pasando a través del sistema solar cada año.

Créditos de imagen destacados: ESO/M. Kornmesser


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