Devils Tower es una estructura monolítica (cuello volcánico) ubicada en Black Hills, cerca de Hulett y Sundance en Crook County, al noreste de Wyoming, cerca del río Belle Fourche, Estados Unidos.


Se eleva espectacularmente a 386m sobre el terreno circundante con un pico situado a 1 558m sobre el nivel del mar. La enigmática maravilla de la naturaleza es el primer monumento nacional de Estados Unidos, declarado el 24 de septiembre de 1906 por el presidente Theodore Roosevelt.

El impresionante paisaje que rodea la Torre del Diablo se compone principalmente de rocas sedimentarias. De éstos, los más antiguos visibles en el Monumento Nacional se encontraban en un mar poco profundo hace 225 a 195 millones de años.

La primera ascensión del conocido hombre a la Torre del Diablo fue realizada en 1893 por William Rogers y Willard Ripley. Durante el estudio, observaron una estrecha grieta vertical que se había abierto desde el suelo hasta la cima. Así que aprovecharon este lugar en la roca para usar tablas de madera para construir una escalera. La escalera pudo utilizarse hasta 1927, y aún hoy se pueden ver los vestigios de la misma.

Crédito Colin Faulkingham (Wikimédia)

Según las leyendas de las tribus amerindias kiowa y sioux lakhota, en el pasado lejano, las niñas jugaban afuera cuando de repente los osos gigantes comenzaron a cazarlas. En un esfuerzo por escapar de los osos, las niñas subieron a una roca, se arrodillaron y rezaron al Gran Espíritu para que las salvara. Escuchando sus oraciones, el Gran Espíritu hizo que la roca creciera de la Tierra al cielo para que los osos no pudieran alcanzar a las niñas.

Los osos, en su intento de escalar la roca, que se había vuelto demasiado escarpada para escalarla, dejaron marcas de garras en los lados de la roca una vez “lisa”. Cuando las niñas llegaron al cielo, se convirtieron en la constelación de las Pléyades.

Otra leyenda sioux cuenta que dos niños sioux se habrían mudado de su aldea cuando un poderoso oso comenzó a perseguirlos, queriendo hacerles el desayuno a los dos jóvenes. Cuando el oso se acercó a los niños y estaba a punto de atraparlos, rezaron a Wakan Tanka (“lo sagrado” o “lo divino”, el Gran Espíritu) para que los salvara del oso.

Luego subieron a una roca mientras el oso intentaba desesperadamente subir a ella y atrapar a los dos niños. Sin embargo, el oso no pudo escalar la roca y dejó enormes marcas en el costado, formadas por sus enormes garras. Mato, el nombre dado al oso, eventualmente se rindió y se durmió en un lugar ahora conocido como Bear Butte, no lejos de la roca.

Más tarde, Wanblee, un águila, rescató a los niños y los ayudó a salir de la inmensa roca, llevándolos de vuelta a su aldea.

En los tiempos modernos, la Torre del Diablo fue utilizada en la película “Close Encounters of the Third Kind” en 1977.

Curiosamente, como en muchos otros lugares de la zona, turistas y residentes han reportado repetidamente la aparición de extrañas luces en el cielo justo encima de la enigmática formación rocosa. Algunos incluso afirman que estas luces incluso aterrizan en la cima de la roca masiva.

Crédito de la imagen de la portada: Cheri’ Glenn (Wikimedia) – modificado por Hellystar.


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Pière J. Robin
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