Después del Sol, Júpiter es el cuerpo celeste más grande del sistema solar, con una masa casi dos veces y media mayor que la de los otros planetas combinados y con una masa 318 veces mayor que la de la Tierra y tres veces mayor que la de Saturno. Además de ser en volumen, 1317 veces el de la Tierra. También es el planeta más antiguo del sistema solar, incluso más antiguo que el sol; este descubrimiento fue realizado por investigadores de la Universidad de Münster en Alemania.


En nuestra historia, el gigante gaseoso ha sido explorado varias veces por naves espaciales, incluso durante las primeras misiones Pioneer y Voyager y más tarde por el orbitador Galileo. A finales de febrero de 2007, Júpiter recibió la visita de la sonda Nuevos Horizontes, que utilizó la gravedad del planeta para aumentar su velocidad y curvar su trayectoria en ruta hacia Plutón. La última sonda en visitar el planeta es Juno, que entró en órbita alrededor de Júpiter el 4 de julio de 2016.

A pesar de esto, no es el planeta más masivo que se conoce: más de cien planetas extra-solares han sido descubiertos con masas similares o superiores a Júpiter. También tiene la velocidad de rotación más rápida entre los planetas de nuestro sistema solar: rota en menos de diez horas sobre su eje. En general, es todo un planeta.

Los principales satélites de Júpiter fueron descubiertos por Galileo el 7 de enero de 1610, de ahí su nombre de satélites galileos. Reciben sus nombres de la mitología griega aunque en la época de Galileo fueron designados por números romanos según su orden de proximidad al planeta.

El descubrimiento de estos satélites constituyó un punto de inflexión en el ya largo conflicto entre los que apoyaban la idea de un sistema geocéntrico, es decir, con la Tierra en el centro del universo, y el sistema heliocéntrico, es decir, con el Sol en el centro del sistema solar, en el que era mucho más fácil explicar el movimiento y la existencia misma de los satélites naturales de Júpiter.

Las palabras no pueden describir lo hermoso que es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Afortunadamente, las imágenes hablan mil palabras, por lo que presentamos aquí algunas de las imágenes más fascinantes de Júpiter tomadas por la nave Juno.

Todas las imágenes en este artículo son de la NASA.



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