La moda de la caza de brujas en Europa en el siglo XVI era tan brutal como sangrienta. Se estima que en un período de unos 200 años, alrededor de 40.000 mujeres, hombres e incluso niños han sido ejecutados por el “crimen” de la brujería. Agnes Sampson fue una de estas víctimas, ahora se dice que su fantasma rondaría los pasillos del Palacio de Holyrood en Edimburgo.


agnes sampson

Agnes Sampson era una partera y curandera a finales del siglo XVI que utilizó sus conocimientos en remedios herbales y procedimientos médicos relacionados (a veces cuestionables) con fines benéficos. Además, era tan experta que muchos le atribuían poderes sobrenaturales o paranormales. Pero en esa época, Escocia era un lugar profundamente supersticioso, con temores a las masas que regularmente desencadenaban las presuntas fuerzas del mal.

El éxito de Agnes como comadrona y curandera fue fatal para ella, ya que rápidamente se convirtió en un blanco fácil para los fanáticos extremistas, mientras que, además, en esa época, una ola de fervor religioso arrasó Escocia en la década de 1590, por lo que Agnes fue rápidamente acusada de hacer un trato con el diablo y se encontró con un grupo de unos 100 sospechosos, que fueron arrestados para practicar brujería en North Berick. Agnes negó vehementemente los cargos en su contra.

Desafortunadamente para Agnes Sampson, James VI de Escocia se interesó particularmente en su caso. Fue llevada a un consejo de sus nobles y fue interrogada ferozmente. La negativa de Inés a someterse a las acusaciones del Rey debilitó al monarca. Fue confinada, por consentimiento, en una mazmorra donde fue brutalmente torturada, hasta que se obtuvo una confesión.

Sorprendentemente, Agnes soportó esta prueba sin confesar durante días. Sin embargo, después de afeitarse todo el pelo, tuvo que permanecer desnuda, fijada contra una pared con un doloroso dispositivo oral conocido como la “brida de las brujas”. Este instrumento de hierro con cuatro dientes afilados colocados en la boca, dos de los cuales presionaban contra las mejillas y dos contra la lengua, impidiendo cualquier movimiento de la boca y cualquier habla. Estuvo así durante días sin dormir ni comer. A pesar de este trato inhumano, Agnes mantuvo su inocencia, rogando por su libertad.

Frustrados por la resistencia de Agnes a la tortura, los guardias decidieron aumentar la tortura y desplegaron el uso de un torniquete. A la hora de ponerse la soga alrededor del cuello, Agnes confesó a la multitud de cargos de los que se le había acusado. Después de esto, fue sacada de su celda, atada a una estaca y luego quemada lentamente hasta que murió, el destino común de los acusados de brujería.

La ejecución de Agnes Sampson fue sólo una de las miles de tragedias que ocurrieron durante la caza de brujas en Escocia. Su triste historia llegó a ser particularmente importante, especialmente porque su fantasma atormentado era visto a menudo caminando por los pasillos del palacio de Holyrood, donde era torturada, desnuda y calva.

Las observaciones fantasmales de Inés datan desde el momento de su ejecución hasta el día de hoy. Una de las observaciones más recientes fue reportada en 2014, cuando un técnico de mantenimiento estaba trabajando tarde, tratando de reparar una cerradura defectuosa. Dijo que vio al fantasma de Agnes aparecer al final de un pasillo bien iluminado y que ella se habría dirigido hacia él con movimientos lentos y agonizantes. Sorprendida, la obrera gritó de terror, pero para entonces ya había desaparecido…

Se supone que otra observación de Agnes tuvo lugar en los años 90 durante una visita del Canciller alemán. Según las fuentes, el testigo era un joven diplomático alemán, al que vieron salir de la oficina en la que acababa de entrar por miedo. Cuando la gente presente con él les preguntó qué pasaba, respondió que había visto una forma espectral desnuda y transparente flotando en el medio de la habitación con los brazos extendidos, como si fuera una película de terror.

Agnes Sampson fue una partera y sanadora ejemplar, que dedicó su vida a tratar de ayudar a otros a través de su sabiduría. Por esta razón (quizás), fue denunciada como bruja, despojada, afeitada, torturada y finalmente quemada hasta la muerte. Su fantasma seguramente acechará el palacio de Holyrood para siempre, en perpetua confusión.


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Pière J. Robin
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