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Selon une nouvelle étude scientifique, les quelque 7,6 milliards d’êtres humains qui peuplent notre planète ne représentent que 0,01 % de tous les êtres vivants sur Terre. Malgré cela, nous avons conduit à la disparition de 83 % de la faune sauvage et avons réduit de moitié la biomasse végétale.


« Cet abattage par inadvertance a eu un effet massif sur l’ensemble de la biosphère de notre planète, ce qui a conduit à une situation où les scientifiques disent que nous sommes maintenant au milieu d’une extinction de masse qui est presque sans précédent « , rapporte Science Alerte.

Les 7,6 milliards d’êtres humains qui peuplent notre planète ne représentent donc que 0,01% de tous les êtres vivants sur Terre, selon une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences. En d’autres termes, si vous classiez les humains dans une catégorie allant du poids léger au poids lourd, les humains feraient à peine la catégorie des poids légers.

Mais malgré cela, nous avons réussi (et nous continuons) à détruire une grande partie de la vie sur Terre.

« J’espère que cela donnera aux gens un panorama sur le rôle très dominant que l’humanité joue maintenant sur la planète Terre « , a déclaré Ron Milo, biologiste de l’Institut Weizmann des sciences en Israël, au Guardian.

Selon l’étude, depuis le début de la civilisation, l’humanité a conduit à la disparition de 83 % de la faune sauvage (dont 80 % des mammifères marins et 15 % des poissons). De plus, notre civilisation a réduit de moitié la biomasse végétale, favorisant en même temps une surabondance d’animaux domestiques, qui sont 14 fois plus nombreux que les animaux sauvages. Ce travail scientifique consiste en un premier recensement complet des formes de vie sur la planète (biomasse) et est basé sur l’empreinte carbone laissée par tous les êtres vivants.

Parmi les conclusions du biologiste Milo, bien que les bactéries soient l’une des formes de vie les plus abondantes (13% du total), ce ne sont pas, comme on le pense souvent, celles qui ont le plus de présence. La position numéro 1 appartient, de loin, aux plantes, puisqu’elles représentent 82% de toute la matière vivante sur Terre. Le reste, des insectes et champignons aux poissons et mammifères, ne représente que 5% de la biomasse mondiale.

Crédit : Daniel Beltra / Greenpeace

« Quand je fais un puzzle avec mes filles, il y a généralement un éléphant à côté d’une girafe à côté d’un rhinocéros « , métaphorise Milo au Guardian. « Cependant, si j’essayais de leur donner un sens plus authentique du monde, ce serait une vache à côté d’une vache à côté d’une vache et ensuite d’un poulet. »

Milo et ses collègues ont passé plus de trois ans à rassembler et combiner la littérature scientifique sur la biomasse de notre planète, afin de produire l’estimation la plus à jour et la plus complète sur la masse de tous les royaumes de la vie.

« Nous savons que certains virus peuvent causer le cancer chez l’homme en changeant l’environnement dans lequel ils vivent (dans le cas, les cellules humaines) pour le rendre plus approprié pour eux-mêmes », a déclaré Tuul Sepp, co-auteur de l’étude et chercheur postdoctoral dans une déclaration. « Nous faisons la même chose. Nous changeons l’environnement pour mieux nous adapter à nous-mêmes, alors que ces changements ont un impact négatif sur de nombreuses espèces à différents niveaux, y compris la probabilité de développer un cancer ».

Comme l’ont noté les scientifiques dans l’article publié dans Nature Ecology & Evolution, les humains modifient l’environnement de telle manière qu’il provoque le cancer chez les animaux sauvages. Un exemple de cette influence est la pollution des océans, des rivières et des lacs, les radiations qui s’échappent des centrales nucléaires, l’exposition aux pesticides sur les terres agricoles et la pollution par la lumière artificielle.

« Chez l’homme, on sait aussi que la lumière nocturne peut causer des changements hormonaux et mener au cancer « , explique Sepp.

« Les animaux sauvages vivant à proximité des villes et des routes sont confrontés au même problème, il n’y a plus d’obscurité. Par exemple, chez les oiseaux, leurs hormones (les mêmes qui sont liées au cancer chez l’homme) sont affectées par la lumière la nuit.

Crédit : igormattio

« Pour moi, le plus triste, c’est que nous savons déjà quoi faire. Nous ne devrions pas détruire les habitats des animaux sauvages, polluer l’environnement et nourrir les animaux sauvages avec de la nourriture humaine (déchets) », ajoute Sepp. « Le fait que tout le monde sait déjà ce qu’il faut faire, mais que nous ne le faisons pas, rend la situation encore plus désespérée.

Crédit-Image à la une : WWF



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