Nous avons tous entendu parler du croque-mitaine. C’est le monstre qui s’est caché sous les lits et dans les placards quand vous étiez enfant. Il vous a fait faire des cauchemars et vous a fait avoir peur du noir (ou le contraire). Mais que se passe-t-il quand un vrai croque-mitaine existe ? Au début des années 1900, un trop grand nombre d’enfants malheureux l’ont découvert.

Il est connu sous deux noms différents : « Le loup-garou de Wysteria », « L’homme gris », même le « Vampire de Brooklyn ». Quel que soit l’alias, Albert Fish est un célèbre Serial Killer dont les attaques se sont déroulées sur une période de dix ans, provoquant la terreur à New York et dans l’ensemble des États-Unis.


Crédit : Murderpedia

Né Hamilton Fish, il a changé son nom en Albert pour commémorer le décès d’un frère ou d’une sœur. Le père de Fish avait 43 ans de plus que sa mère, et il est mort avant que Albert ait l’âge de cinq ans. Bon nombre des faits concernant ses premières années sont en grande partie inconnus ; cependant, les petits détails que nous avons indiquent une enfance profondément troublante.

La maladie mentale et la folie religieuse étaient présentes dans sa famille. Après que son père soit mort d’une crise cardiaque, la mère de Fish l’a placé dans un orphelinat. Les raisons de cette situation sont inconnues, mais nous pouvons supposer qu’elles sont liées au revenu hésitant de sa mère et à son incapacité de s’occuper des quatre enfants qu’elle a eus.

C’est à l’orphelinat que Fish a été exposé pour la première fois à la violence. Il a été fouetté et battu à plusieurs reprises. Après que ces passages à tabac aient duré un certain temps, Fish a commencé à trouver du plaisir sexuel dans celui-ci, ce qui a provoqué des taquineries vicieuses de la part des autres enfants de l’orphelinat. En 1882, sa mère a obtenu un poste au gouvernement, ce qu’il lui a valu de pouvoir récupérer Fish sous son toit, mais à ce moment-là, les choses n’étaient plus pareil…

Albert Fish, commence alors une relation consensuelle avec un garçon de 12 ans. Celui-ci lui a fait découvrir des pratiques sexuelles moins acceptées, y compris la consommation d’urine et d’excréments. Fish se rend, pendant ses fins de semaine dans des bains publics, regardant les jeunes garçons se déshabiller. Il n’était encore qu’au début de l’adolescence.

À son arrivée à New York en 1890, Fish a prétendu qu’il s’était prostitué (donc non prouvé). Quand ce n’était plus suffisant pour satisfaire son envie, il se met à violer de jeunes garçons. Entre deux, il se marie de force par un mariage organisé de sa mère, il aura 6 enfants. Cependant, ce n’est pas celui-ci qui l’arrête.

Par la suite, il se fait arrêter pour détournement de fonds et a passé une poignée d’années en prison. Pendant ce temps, il a eu des relations sexuelles avec d’innombrables hommes. Quand il se fait libérer, une liaison avec un amant se forme, malgré son mariage. Un après-midi, Fish et l’homme ont visité un musée de cire où le couple a été témoin de la bissection d’un pénis ; à partir de ce moment, Fish a développé une fascination pour la castration.

Plus tard et pendant une relation sexuelle, Fish a réussi à attacher son partenaire masculin, qui lui, pensait que cela faisait partie d’un jeu. Mais lorsque Fish tenta de le castrer, l’homme a paniqué, a réussi à s’échapper et s’est enfui. Personne ne sait ce qu’il est devenu.

Après cela, Fish a augmenté ses déplacements dans des endroits obscurs, où il demandait à être battu et fouetté.

Albert Fish pendant son arrestation. Crédit : Murderpedia

En janvier 1917, la femme de Fish l’a quitté pour le bricoleur qui logeait chez eux. Elle a emmené leurs six enfants avec elle. Peu après leur départ, Fish a commencé à entendre des voix. Une fois, il s’est roulé dans un tapis en disant qu’il suivait les ordres de Jean l’apôtre.

Ce qui aurait pu être la première attaque de Fish a été enregistré en 1910 : un coup de couteau tua un enfant nommé Thomas Bedden. Quelques années plus tard, en 1919, Fish poignarde un garçon handicapé mental. À partir de ce moment, les victimes de Fish ont presque toujours été soit des handicapés mentaux, soit des Afro-Américains : Albert Fish croyait que personne ne remarquerait la disparition de ces enfants.

Au cours de la décennie suivante, les crimes de Fish sont devenus de plus en plus violents et fréquents. Bien que l’on ignore le nombre d’enfants qu’il aurait tués, grâce en partie à sa tendance à choisir des victimes qui passeraient inaperçues, le meurtre de trois enfants par Fish peut être confirmé.

Le jeune Francis McDonnell a été découvert disparu par ses parents en 1924. Pendant la journée, McDonnell n’est jamais rentré chez lui. Les amis et la mère de McDonnell ont tous deux déclarés avoir vu un « homme gris » regarder les garçons jouer. Après une fouille, le corps de McDonnell a été découvert, avec de nombreux signes de torture et d’agression sexuelle.

Une autre exception à la règle de Fish de choisir les victimes à la limite de la société, comme Billy Gaffney. Fish a attaqué Gaffney, qui jouait dans le couloir devant l’appartement de sa famille à Brooklyn avec son ami Billy Beaton en 1927. Les deux garçons ont mystérieusement disparu. Les voisins ont immédiatement commencé à les chercher, mais quelques heures plus tard, Beaton a été retrouvé vivant sur le toit. Lorsqu’on lui a demandé ce qui était arrivé à Gaffney, l’enfant a répondu « le croquemitaine l’a pris ».

Puis, les observations ont commencé à affluer à proximité, y compris l’une d’entre elles affirme avoir vu un homme plus âgé avec le garçon sur un chariot. Le garçon pleurait sa mère pendant que l’homme essayait de le calmer. Finalement, l’homme a traîné le garçon hors du chariot. La police a comparé la description à celle de Gaffney, mais le corps du jeune garçon ne sera jamais retrouvé. Fish avoua plus tard l’avoir tué, démembrer le corps, le cuisiner et le manger.

Un peu plus d’un an après ce crime, Fish a peut-être commis son meurtre le plus infâme, mais aussi le plus réfléchi…

Un jour, il trouva une petite annonce dans le journal du dimanche d’un jeune immigrant, Edward Budd, à la recherche d’un emploi. Fish répondit, se faisant passer pour un agriculteur désireux d’embaucher un ouvrier agricole.

En discutant de ce crime avec les autorités après son arrestation, il a noté qu’il avait l’intention d’enlever et de tuer Budd. Mais il a vu Grace, la sœur cadette de Budd, et ses plans ont changé. Il offrit le poste à Budd et a très rapidement demandé si les parents permettraient à Grace d’accompagner Fish à la fête d’anniversaire de sa nièce ce soir-là chez sa sœur, bien évidemment fausse. Il donne comme argument que les filles avaient à peu près le même âge et qu’elles se feraient probablement de grandes amies. Les parents ont accepté que Grace parte avec Fish ce jour-là. Cependant, elle ne reviendra jamais.

Crédit: Wikimedia Commons

Qu’est-ce qui est le plus effrayant dans tout ça ? Après sa disparition, non seulement le mauvais homme a été jugé pour le crime, purgeant près d’un an de prison avant que le vrai coupable ne soit arrêté. La famille a également reçu une lettre de Fish. Chargée de fautes d’orthographe, la note expliquait exactement ce qui était arrivé à la jeune fille qu’il avait mangé et comment Fish en est venu à sa soif de viande humaine. Bien que dans la lettre, Fish prétendait que la jeune fille était « morte vierge », il a avoué lors d’un interrogatoire avec la police qu’il l’avait violée. Cependant, Fish était connu pour mentir de façon compulsive, il est donc impossible de connaître les faits de l’affaire.

Le procès pour les meurtres des trois enfants a duré dix jours. Fish a plaidé la folie, prétendant avoir entendu la voix de Dieu lui disant de tuer les enfants. Le jury a entendu les témoignages de ses enfants, de médecins et des membres de la famille de ses victimes. La preuve la plus célèbre et la plus troublante était une radiographie des parties génitales d’Albert Fish. Plus de 20 aiguilles y avaient été incrustées par Fish lui-même. Il y a eu beaucoup de débats sur la question de savoir si ses fétiches sexuels signifiaient qu’ils étaient fous, mais en fin de compte, le jury l’a trouvé sain d’esprit et coupable, et le juge a ordonné la peine de mort.

Crédit-Image à la une : Murderpedia



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